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Profesor Larry Hurtado (1943-2019) por Helen Bond.

Fundador del Centro para el Estudio de los Orígenes Cristianos.

Larry llegó a Edimburgo en el verano de 1996 para ocupar el puesto de Profesor de Lengua, Literatura y Teología del Nuevo Testamento. Desde el principio, impresionó tanto al personal como a los estudiantes con su entusiasmo por el tema y su don natural para la comunicación. Tenía una curiosidad insaciable y un don para la reconstrucción histórica que capturó la imaginación de quienes tomaron sus cursos. Los estudiantes repetirían algunas de sus anécdotas y discusiones hipotéticas sobre lo que Pablo y Timoteo podrían haberse dicho durante el desayuno, fascinados por los nuevos mundos que estaba abriendo, pero un poco preocupados por su irreverencia

Una de las cosas más sorprendentes de Larry fue su humildad. A pesar de su brillante carrera académica, nunca olvidó sus humildes raíces en Kansas City, Missouri. Obtuvo una licenciatura en estudios bíblicos (con los más altos honores) en 1965 del Central Bible College en Springfield, Missouri. Desde allí se matriculó en la Trinity Evangelical Divinity School y obtuvo una maestría en Nuevo Testamento (cum laude) en 1967. Continuó sus estudios en la Universidad Case Western Reserve (Cleveland, Ohio), donde recibió su Ph.D. en Religión con énfasis en el Nuevo Testamento y los orígenes cristianos en 1973. Enseñó en el Regent College de Vancouver y en el Departamento de Religión de la Universidad de Manitoba, antes de cruzar el Atlántico para ocupar su puesto en Edimburgo. Aquí se desempeñó como Jefe de Departamento, Director de Posgrado y Decano, además de fundar el Centro para el Estudio de los Orígenes Cristianos en 1997. A un nivel más nacional, sus servicios a la disciplina fueron honrados por un período como Presidente de la Sociedad Británica del Nuevo Testamento.

Larry pertenecía a una época pasada de eruditos que podían recurrir a casi cualquier cosa. Su primer amor fue la crítica textual, que estudió bajo la supervisión de Eldon J Epp. Luego publicó un comentario breve pero muy perspicaz sobre el Evangelio de Marcos, un libro sobre el monoteísmo y otro sobre la adoración cristiana primitiva. Su ‘obra magna’, sin embargo, fue Señor Jesucristo. La devoción a Jesús en el cristianismo primitivo  (Ediciones Sígueme 2008), una destilación de décadas de investigación y discusión con amigos y críticos de una temprana y alta cristología (es decir, la idea de que Jesús fue adorado como un dios desde muy temprano). A pesar de su extensión, el libro figuraba en el número dos de los diez mejores libros de la Academia de Clero Parroquial de 2004 y entre los “Libros que todo predicador debería leer en 2004” en Predicando. Se publicó una versión más popular y condensada bajo el título clásico “Larry-esque” ¿Cómo llegó Jesús a ser Dios? : cuestiones históricas sobre la primitiva devoción a Jesús (Ediciones Sígueme 2013) En 2006 fue invitado por el Smithsonian para ayudar a coordinar un esfuerzo para conmemorar el centenario de la colección Freer, manuscritos bíblicos del Nuevo Testamento y el Antiguo Testamento griego que datan de los siglos III al V CE. Su interés en los tempranos manuscritos como los primeros artefactos cristianos dio como resultado otro libro, y más recientemente se propuso explicar el crecimiento del cristianismo en el mundo antiguo, con otro título llamativo, Destructor de los dioses. El Cristianismo en el antiguo mundo. (Ediciones Sígueme 2017).

Quizás los más cercanos a Larry eran sus estudiantes de doctorado, que vinieron de todo el mundo para trabajar con él. Larry era un supervisor comprometido y exigente, siempre entusiasmado con nuevas ideas, listo para estirar a sus alumnos y defenderlos una vez que hubieran terminado. Aunque nadie podía leer sus comentarios escritos, Larry podía pasar horas discutiendo los puntos más finos de la temprana alta cristología con una pinta y una tostada en el Jolly Judge, o un puro en el patio. Cuando se diagnosticó su enfermedad por primera vez, sus alumnos lo conmovieron enormemente, y muchos de ellos volvieron especialmente para verlo por última vez.

Técnicamente, Larry se retiró en agosto de 2011, aunque no parecía haber mucha diferencia para él. Seguía siendo una presencia permanente de New College, continuaba supervisando a estudiantes y ofreciendo contribuciones perspicaces en los seminarios. Era un visitante habitual de la sala común del personal, deleitando a sus colegas con su último descubrimiento. En la última década, ha encontrado una nueva audiencia a través de su blog (www.larryhurtado.wordpress.com). Larry era un blogger natural, claro y atractivo, combativo a veces, pero siempre listo para entrar en discusión. A sus seguidores no les sorprendería saber que recientemente alcanzó dos millones de visitas. Sin embargo, el retiro le dio a Larry más tiempo para pasar con su amada esposa, Shannon, a quien deja atrás, junto con sus tres hijos.

Helen Bond

Helen Bond

Larry era un hombre de fuerte fe personal, y esto lo mantuvo a través de su enfermedad final. Quienes lo conocimos tenemos el privilegio de haber compartido algo de su entusiasmo por la vida y el aprendizaje. Levantaremos un vaso de whisky de malta en memoria de su amistad, sabiendo que lo echaremos mucho de menos. [Helen Bond]

 

Profesor Larry W.Hurtado, 29 de diciembre de 1943 – 25 de noviembre de 2019.

 

Biografía.
Aparte de los libros en español disponibles de parte de Larry Hurtado mencionados, podemos añadir el siguiente:
Los primitivos papiros cristianos. Un estudio de los primeros testimonios materiales del movimiento de Jesús (Ediciones Sígueme 2010).

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