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Tres formas sorprendentes en que la Reforma Protestante dio forma a nuestro mundo

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Tres formas sorprendentes en que la Reforma Protestante dio forma a nuestro mundo

Lutero y sus seguidores no estaban tratando de remodelar el mundo: estaban tratando de salvarlo. Tenían un evangelio que proclamar y pensaron que el final estaba cerca. Pero en su urgencia pisotearon los muros que habían mantenido la vida en la cristiandad occidental cuidadosamente ordenada.

Lutero flanqueó el poder de la jerarquía de la Iglesia Católica con una nueva tecnología de comunicaciones, la imprenta, que le permitió hablar directamente con la gente. Cuando finalmente fue arrastrado ante la majestad reunida de la iglesia y el imperio en 1521 y se le ordenó renunciar a sus errores, se negó e insistió en que su conciencia estaba cautiva de la Palabra de Dios, una autoridad superior a cualquier papa, obispo o rey.

De repente, todos tenían una voz y nadie podía decirle a nadie más en qué creer. El llamamiento radical de Lutero a la supremacía total de la fe personal desencadenaría casi 200 años de guerra religiosa.

Si te inclinas a creer que nuestras divisiones modernas vuelven a la forma en que Lutero destruyó toda orden y autoridad: bueno, nadie puede decirte que te equivocas. Pero si crees que la vida moderna es más que un argumento interminable de mal genio, puedes admitir que la Reforma de Lutero nos dio algunos regalos útiles, en gran medida inesperados. Déjame proponer tres:

1. La libre investigación
Lutero no era un apóstol de la libertad de expresión. Quería que los cristianos creyeran la verdad, no lo que quisieran. Pero al insistir en que toda la autoridad humana era provisional y que la conciencia solo puede ser restringida por la Biblia y el Espíritu Santo, se aseguró de que los Protestantes que intentan vigilar los límites de los argumentos aceptables siempre fracasarán al final.

El Protestantismo no nos ha dado un paraíso de libertad de expresión, sino un argumento abierto e indisciplinado. Ha generado continuamente nuevas ideas, revivido las viejas y cuestionado sus propias ortodoxias.

Para tomar el ejemplo icónico: la esclavitud, que durante siglos los cristianos habían asumido era un mal necesario o simplemente un hecho de la vida. Unos pocos protestantes en la década de 1700 y muchos más en la década de 1800 llegaron a una nueva convicción: que la esclavitud era un mal absoluto e intolerable. Los argumentos y las batallas fueron amargas, pero al final la vieja ortodoxia fue derrocada. La censura fue desgastada por la negativa de los Protestantes a callarse cuando se les dijo, y por su estilo de discusión pública.

Las universidades y académicos Protestantes también lideraron el surgimiento de las nuevas ciencias naturales en los siglos XVI y XVII. Y lentamente, a regañadientes, una noción que algunos protestantes radicales plantearon: que la libertad de expresión y de culto eran realmente buenas cosas, no solo necesidades inevitables para ser toleradas, se convirtió en una nueva ortodoxia.

  1. Democracia

Lutero se habría ahogado con su amada cerveza alemana si le hubieras dicho que conduciría al mundo hacia la democracia. Como a casi todos los de su tiempo, le pareció horrible la idea.

Pero Lutero no fue el último Protestante en desafiar a un gobierno hostil. El movimiento que comenzó condujo implacablemente en esa dirección. Los Protestantes afirmaron no el derecho de elegir a sus gobernantes, sino el deber de desafiarlos. En el desempeño de ese deber, el radical escocés John Knox escribió en 1558, “todo hombre es igual”.

No quiso decir eso de la forma en que lo entenderíamos hoy, y definitivamente se refería a hombres y no a mujeres. Pero la idea tenía vida propia. Una generación después de Knox, el rey escocés Santiago VI estaba acusando a sus súbditos Protestantes de planear una “forma democrática de gobierno”.

Eso no era verdad. Favorecieron la monarquía, el buen orden y la estabilidad social. Pero sus gobernantes tenían una tendencia intolerable a desafiar la voluntad de Dios. Una y otra vez, se vieron obligados de mala gana a tomar el asunto en sus propias manos. Insistieron en que se escucharan sus voces y, cuando se vieron obligados a hacerlo, tomaron las armas contra los gobernantes que los perseguían. Si todos estamos igualmente ante Dios, es difícil no concluir que todos deberíamos tener una voz ante los gobernantes de este mundo.

Dejando en sí mismo, esta noción podría haber llevado a la creación de teocracias autojustas como la que algunos puritanos de Nueva Inglaterra intentaron construir. Pero esos han sido raros, en parte porque los Protestantes están tan listos para pelear, pero también por el tercer legado de la Reforma al mundo moderno.

 

  1. Gobierno Limitado
    Los Protestantes a veces han confrontado o derrocado a sus gobernantes, pero su demanda política más constante es simplemente ser dejados solos.

 

Volviendo a las raíces del cristianismo en la antigua Roma, han tratado de forjar un espacio espiritual donde la autoridad política no se aplica y han insistido en que ese espacio, el reino de Dios, importa mucho más que las disputas sórdidas y efímeras de este mundo.

Los resultados son paradójicos. Los Protestantes a menudo han sido sujetos obedientes a gobernantes completamente nocivos, sin interesarse en la política siempre que se respete su propia esfera separada. También han dado una oposición inesperadamente obstinada a los gobernantes que no respetarán su demanda de estar libres de intrusiones del gobierno. En el proceso, ayudaron a darle al mundo moderno la noción contraintuitiva de gobierno limitado: el principio de que el primer deber de un gobierno es salirse del camino de la vida de su gente tanto como sea posible. Es un principio que tejieron en el ADN de los Estados Unidos.

Si el Protestantismo le ha dado al mundo moderno estos tres legados, ¿también nos dio el cuarto, el capitalismo?

El sociólogo alemán Max Weber argumentó que la “ética de trabajo Protestante” produjo la economía moderna, y aunque su evidencia realmente no cuadró, la idea no desaparecerá.

El capitalismo surgió por primera vez en un grupo de países protestantes: los Países Bajos, Gran Bretaña y los Estados Unidos. En los tiempos modernos, los años en que la economía de Corea del Sur creció de $ 2.7 mil millones a $ 230 mil millones (1962-89) son los mismos años en que la proporción de protestantes en el país creció de 2.5% a 27%. El aumento protestante en América Latina parece coincidir con un aumento similar de la empresa privada.

“Max Weber”, dijo el sociólogo Peter Berger, “está vivo y bien y vive en Guatemala”.

Como señaló Weber, el capitalismo es un sistema de “actividad inquieta”. También lo es el Protestantismo. El activismo Protestante no siempre es económico, pero los Protestantes tienen una cierta inestabilidad con picazón, una búsqueda inquieta y argumentativa de algo mejor, más verdadero y más puro.

Los Protestantes siempre buscan nuevos pecados o se esfuerzan por recuperar viejas virtudes. Esa dinamo de insatisfacción y anhelo que se perpetúa a sí misma ciertamente ha tenido efectos económicos y ha significado que el Protestantismo haya prosperado más durante los períodos de cambio social rápido o desgarrador.

También significa que su comportamiento es impredecible. Nunca se sabe a dónde irán estas conciencias inquietas. Los políticos que imaginan que tienen Protestantes en sus bolsillos deben tener cuidado.

Alec Ryrie es autor de “Protestantes: la fe que hizo el mundo moderno” y profesor de historia cristiana en la Universidad de Durham en Inglaterra.

Publicado por CNN.

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