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El contexto geopolítico del N T, en 9 puntos breves – Jueves de Estudios sobre el Judaísmo

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En la era del Nuevo Testamento, Israel había sido un país ocupado, al menos en parte, desde el siglo VIII aC. Su ubicación en la Media Luna Fértil significó que cualquiera que tratara de dominar la región tuvo que tomar el control de Israel, ya que proporcionaba un vínculo comercial y militar clave entre Europa, Asia Menor, Mesopotamia y África.

 

  1. La división de norte y sur por Jeroboam.

Después de la muerte de Salomón, la hostilidad norte-sur a largo plazo vio al norte rebelarse y separarse (930–913 aC; véase 1 Reyes 12). En el tiempo del Nuevo Testamento, esta división no resuelta se reflejaba principalmente en el odio mutuo de los samaritanos (identificados con el Reino del Norte) y los Judíos. La división también debilitó a toda la nación, haciéndola más vulnerable a la conquista. Las esperanzas escatológicas de Israel también incluían la restauración de un Israel quebrantado (ver Amós 9:11). La evangelización de Samaria en Hechos 8 cumple esta esperanza en la nueva comunidad cristiana.

 

  1. La conquista y el exilio del norte por Asiria.

La región del norte, que incluye Galilea y Samaria, fue invadida y conquistada por los líderes Asirios Shalmanesar V y Sargon II. Esta conquista vio a muchos de las tribus del norte exiliados a Asiria. La región norte fue posteriormente repoblada, lo que llevó a una mezcla sincrética de judaísmo y otras religiones. Esto no ayudó a las relaciones con Jerusalén (722 aC; ver 2 Kgs 17).

 

  1. La conquista y el exilio del sur.

Babilonia invadió y conquistó a Judá y Benjamín en 587 aC, liderados por Nabucodonosor. Jerusalén y el templo fueron destruidos. Muchos de lo mejor de Israel fueron deportados a Babilonia durante setenta años (ver 2 Reyes 24–25).

 

  1. La restauración después de la liberación de los judíos exiliados.

Como predijo Isaías (Isa 44:28; 45:1), Ciro el Grande conquistó Babilonia y Babilonia cayó en manos de los Medos y los Persas. Los exiliados fueron liberados, y la nación fue reconstruida pero permaneció bajo dominio extranjero (539–537 a. C.; véase Esdras, Nehemías, Hageo y Zacarías).

 

  1. La conquista de Israel por Macedonia / Grecia.

Liderado por Alejandro el Magno, Israel fue conquistado por el imperio Griego Macedónico en expansión (332–323 aC). Esto condujo a un mejor nivel de vida y administración, la Helenización y la extensión de la cultura Griega.

 

  1. Reinado Ptolemaica (323–198 aC)

El dominio Griego continuó desde Egipto a través de los Ptolomeos. Este fue un tiempo de paz y libertad para los judíos. Este período fue testigo del desarrollo de “agricultores de impuestos”, lugareños que tomaron impuestos para las autoridades Helenísticas (es decir, recaudadores de impuestos). Ptolomeo III (246–222 aC) promovió la investigación científica, incluida la idea de que el mundo era esférico. 

 

  1. Control Seléucida de Israel (198–143 aC)

La dominación Griega cambió a Siria y los Seléucidas. Este período vio un aumento en los impuestos y la promoción del Helenismo. Antíoco IV Epifanes (175–164 aC), comúnmente descrito como “Epimanes” (loco) según Polibio (Hist. 26.1), profanó el templo erigiendo una estatua de Zeus, aplicó el Helenismo y defendió la violación de la ley religiosa Judía. Muchos eruditos lo ven como la “abominación desoladora” en Daniel (Dan 9:27; 11:31; 12:11). La figura mencionada en Marcos 13:14 está modelada después de él. El arrogante gobierno de Antíoco IV Epifanes condujo a la rebelión Judía. Ciertos Judíos llamados Hasidim, o “piadosos”, se enfrentaron a este percibido sincretismo y se produjo un conflicto.

 

  1. La Revuelta Macabea

El gobierno de Antiochus llevó a una rebelión en toda regla contra el control de Seléucida (Sirio) (167-160 aC). Después de la profanación del templo, Matatías, un viejo sacerdote, se negó a sacrificar a Zeus, destruyó el altar pagano y huyó a las colinas donde reunió un ejército (unido por los Hasidim) para luchar contra los sirios. Entonces comenzó la guerra. Judas Macabeo continuó los ataques y en 164 aC había recuperado el control del templo. Hanukkah celebra esta liberación Judía de Israel (ver Juan 10:22).

En el 142 aC, se eliminó el control de Seleucida, lo que llevó a ochenta años de independencia, lo que fue visto como “la edad de oro del nacionalismo judío”. Esta fue la época de la Dinastía Hasmoneana (c. 140–63 aC), donde Israel fue gobernado por una aristocracia real sacerdotal. Esta rebelión se encuentra en el fondo del sentimiento anti-gentil y la esperanza mesiánica en el Nuevo Testamento (ver Hechos 22:3-21). Fue una época en que se encendieron tremendas esperanzas mesiánicas. El celo por la rebelión Macabea disminuyó con el tiempo. Sin embargo, algunas de sus esperanzas se trasladaron a figuras mesiánicas en el tiempo de Jesús y hasta las guerras romanas a finales de los años 60 d.C. Durante el Imperio Macabeo y Hasmoneano que surgió de la revuelta de los Macabeos, hubo un aumento del antagonismo hacia los Samaritanos. En última instancia, los Hasidim, los probables precursores de los fariseos, se convirtieron en críticos de los Macabeos.

 

  1. Ocupación y control Romanos.

En el 63 aC, Pompeyo reclamó a Israel por Roma. En el momento del ministerio de Cristo, Israel había estado bajo el dominio romano durante aproximadamente 100 años (ver más abajo). Esta ocupación fue generalmente benéfica hasta las rebeliones de los años 60 y la destrucción del Templo en el año 70.

Aparte del breve período Macabeo y Asmoneo, en el momento del Nuevo Testamento, Israel había sido una nación dividida durante casi 1.000 años y bajo dominio extranjero durante unos 600 años. Incluso en la época de la dinastía Judía Hasmoneana, se parecía a un régimen aristocrático y Helenístico que a veces era difícil distinguir de los Seléucidas.

Este largo período de gobierno extranjero fue un desafío para las personas que se vieron a sí mismos como los elegidos de Dios. El pueblo de Israel anhelaba liberarse de la opresión a manos de estas potencias extranjeras. Algunos, como N.T. Wright, cree que Israel todavía se consideraba en el exilio mientras esperaba su restauración. Esta esperanza de la redención de Dios le da un trasfondo importante a Jesús y al Nuevo Testamento.

 

Este es un extracto del primer tomo de la serie por Mark J. Keown (Th.D. Laidlaw College, NZ), Discovering the New Testament: An Introduction to Its Background, Theology, and Themes (3 vols.).

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