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Nueva investigación: Los feligreses se quedan por la Teología, no música o predicadores

No se metan con las creencias de una iglesia o puede haber un éxodo, de acuerdo con un nuevo estudio de LifeWay Research con sede en Nashville.

La mayoría de los feligreses van a tolerar un cambio en el estilo de música o un predicador diferente.

Pero no te metas con las creencias de una iglesia o puede haber un éxodo, de acuerdo con un nuevo estudio de LifeWay Research con sede en Nashville.

El estudio de fieles protestantes encuentra más se han comprometido a permanecer en su iglesia en el largo plazo. Sin embargo, más de la mitad dicen que considerarían seriamente la posibilidad de salir si las creencias de la iglesia cambian.

Los pastores a menudo se preocupan acerca de cambiar la música y que esto desencadene una “guerra de adoración”, dijo Scott McConnell, director ejecutivo de LifeWay Research. Pero pocos dicen que dejarían sobre la música.

Los fieles están mucho más preocupado por las creencias de su iglesia.

“Metete con la música y las personas pueden protestar”, dijo. “Metete con la teología y estan fuera de la puerta.”

Feligreses permanecen fieles

LifeWay Research encuestó a 1.010 fieles, protestantes que asisten a los servicios al menos una vez al mes para ver qué tan fuertemente están atados a sus congregaciones locales.

Los investigadores encontraron la mayoría de los practicantes se mantienen en su sitio.

Treinta y cinco por ciento han estado en su iglesia entre 10 y 24 años. Veintisiete por ciento han estado allí durante 25 años o más. Veintiún por ciento han estado allí menos de cinco años, mientras que el 17 por ciento ha sido en la misma iglesia de entre cinco y nueve años.

Luteranos (52 por ciento), metodistas (40 por ciento) y Bautista (31 por ciento) tienen más probabilidades de haber estado en su iglesia durante 25 años o más. Aquellos sin Denominación menos (11 por ciento) o Asambleas de Dios / fieles pentecostales (13 por ciento) tienen tal larga atendencia.

“La mayoría de los miembros de la iglesia han estado en su iglesia más que su pastor”, dijo McConnell.

Alrededor de dos tercios (63 por ciento) de los feligreses que tienen 65 años o más estan completamente comprometidos a asistir a su misma iglesia en el futuro. Esto se reduce a 50 por ciento para los menores de 35 años.

Practicantes de mayor edad también son menos propensos a querer salir de su iglesia. Cuando se le preguntó si han pensado en ir a otra iglesia en su área, el 92 por ciento de los 65 años o más dijo que no.

En general, el 15 por ciento de los feligreses dicen que han pensado en ir a otra iglesia en los últimos seis meses. El ochenta y cinco por ciento dice que no.

De aquellos que han pensando en ir a otra iglesia, cerca de la mitad (54 por ciento) ya han visitado otra iglesia. Cuarenta y seis por ciento no lo han hecho.

“Si la gente está pensando en dejar su iglesia, lo más probable es que ya han empezado a buscar”, dijo McConnell. “Por lo que están, probablemente, a mitad de camino a la puerta.”

La mayoría sienten que sus creencias se alinean con la iglesia

En su mayor parte, los feligreses dicen que están de acuerdo con las enseñanzas de su iglesia. Alrededor de la mitad (52 por ciento) dicen que sus creencias están completamente alineadas con los de la iglesia. Cuarenta y dos por ciento dice que sus creencias son en su mayoría alineadas. Menos del 3 por ciento dice que sus creencias son ligeramente más alineadas no alineadas o no saben las creencias de su iglesia.

La educación juega un papel en la forma practicantes ven la teología de su iglesia. Los feligreses que tienen títulos de postgrado son menos propensos a aceptar todas las enseñanzas de su iglesia. Sólo un tercio (35 por ciento) dicen que sus creencias están completamente alineadas con los de la iglesia.

El sesenta por ciento dicen que sus creencias son en su mayoría alineadas.

Dos tercios (62 por ciento) de los feligreses evangélicos que tienen creencias dicen que están completamente alineados con la teología de la iglesia, mientras que un tercio son en su mayoría alineados. Por el contrario, el 39 por ciento de los feligreses que no tienen creencias evangélicas dicen que están completamente alineados, y aproximadamente la mitad (53 por ciento) son en su mayoría alineados.

El sesenta por ciento de los feligreses en iglesias grandes-aquellos con más de 1.000 asistentes dicen que están completamente alineados con la teología de su iglesia. Que se reduce a 46 por ciento en las iglesias con menos de 50 asistentes.

Bautistas (57 por ciento) y practicantes no Denominaciónales (61 por ciento) son más propensos a decir que están completamente alineados con la teología de la iglesia que los Luteranos (43 por ciento) o Metodistas (25 por ciento).

Aún así, los feligreses no les gusta ver los cambios en la doctrina de su iglesia. Más de la mitad (54 por ciento) dicen que considerarían seriamente abandonar si la doctrina de la iglesia cambia.

Los investigadores preguntaron acerca de otros factores que podrían causar que los feligreses cambiar iglesias. Casi la mitad (48 por ciento) cambiaría de iglesias si el feligrés se trasladó a un nuevo hogar.

La mayoría encuentras los programas de la iglesia encuentran útiles

Los investigadores también examinaron cómo las iglesias son eficaces para ayudar a las personas a crecer espiritualmente.

La mayoría de los practicantes creen que su iglesia está haciendo un buen trabajo. Las tres cuartas partes (76 por ciento) creen que su iglesia ha sido de gran ayuda, ya sea (36 por ciento) o muy útil (40 por ciento) en su crecimiento espiritual. Dieciséis por ciento dice que la iglesia es moderadamente útil.

Relativamente pocos dicen que la iglesia no ha sido útil (1 por ciento) en su crecimiento espiritual o no está seguro (2 por ciento).

Feligreses tenían algunas sugerencias sobre maneras en las iglesias puede ayudarles a crecer. Entre ellos:

27 por ciento quiere que su iglesia les ayude a entender más acerca de Dios y la Biblia.

20 por ciento quiere que su iglesia les ayude a encontrar nuevas maneras de servir.

19 por ciento quiere que su iglesia les proporcione más grupos de estudio de la Biblia.

16 por ciento quiere que su iglesia les ayude a conocer a más gente en la iglesia.

14 por ciento dice que su iglesia podría proporcionar foros para responder a sus preguntas espirituales.

13 por ciento quiere que su iglesia les pueda dar más oportunidades para servir.

13 por ciento quiere que su iglesia les proporcione experiencias de adoración que se adapten a sus necesidades.

9 por ciento quiere que su iglesia les proporcione una mayor interacción con el pasado.

8 por ciento quiere que su iglesia les proporcione un mentor.

 

A pesar de que la mayoría de los practicantes están permaneciendo en su puesto y son relativamente feliz, hay razón para preocuparse, dijo McConnell.

En cualquier Iglesia dado, aproximadamente el 15 por ciento de la congregación está pensando en salir. Si se van, la iglesia podría sufrir.

“La iglesia promedio en los Estados Unidos tiene menos de 100 filigreses”, dijo McDonnell. “La pérdida de 10 o 15 personas podría tener un impacto enorme.”

 

Bob Smietana es escritor de Facts & Trends en LifeWay Research

 

Publicado en Christianity Today.

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