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Características que diferenciaban a los Judíos con el resto de la humanidad – JUEVES DE ESTUDIOS BÍBLICOS SOBRE EL JUDAÍSMO

EPSanders1. Los judi?os teni?an que adorar o servir a Dios (obligacio?n impli?cita en el segundo de los diez mandamientos, que prohibe “el servicio” a los otros dioses: Ex 20,4; Dt 5,8). Esto suponi?a, sobre todo, adorarle en el Templo de Jerusale?n. La Biblia exige que los varones judi?os acudan al Templo tres veces al an?o, en las fiestas de peregrinacio?n. En el siglo I, la dispersio?n de la poblacio?n judi?a haci?a esto imposible; los judi?os procedentes de las regiones ma?s remotas de Palestina probablemente iban al Templo una vez al an?o, pero los que vivi?an en otros pai?ses (llamados colectivamente la dia?spora) muy rara vez realizaban la peregrinacio?n. Acudieran o no, los judi?os pagaban el impuesto del Templo, que sufragaba los sacrificios ofrecidos en nombre de toda la comunidad. El culto judi?o, sin embargo, no estaba limitado al Templo. Dt 6,4-6 exige que los judi?os recuerden los mandamientos principales dos veces al di?a (“cuando te acuestas y cuando te levantas”). La mayori?a de los judi?os probablemente obedeci?an las instruciones de este pasaje: lo primero que se haci?a por la man?ana, y lo u?ltimo por la noche, era repetir lo esencial del texto de Dt 6 (“ama al Sen?or tu Dios con todo tu corazo?n…”) y algunos de los mandamientos ma?s ba?sicos. Tambie?n utilizaban estos momentos de la man?ana y del atardecer para la oracio?n. La mayori?a de las comunidades judi?as, si no todas, teni?an sinagogas, llamadas generalmente en griego “casas de oracio?n”, donde el pueblo se reuni?a el sa?bado para estudiar la ley y orar. Asi?, adema?s de adorar a Dios ocasionalmente en el Templo de Jerusale?n, los judi?os lo adoraban diariamente en sus casas y semanalmente en la sinagoga. (Trataremos de las sinagogas con ma?s detalle en el capi?tulo 8.)

  1. Los judi?os circuncidaban a. sus hijos varones al poco de nacer. Este fue el requerimiento impuesto al pueblo por el pacto con Abraham (Gn 17).
  2. Los judi?os no trabajaban en sa?bado, el se?ptimo di?a de la semana (cuarto mandamiento, Ex 20,8-11; Dt 5,12-15). La Biblia hace extensivo el di?a de descanso a la familia entera, a los siervos, a los extranjeros que vivi?an en poblaciones judi?as y al ganado. Adema?s, cada an?o se?ptimo los agricultores judi?os de Palestina se absteni?an de cultivar sus campos, y hasta la tierra descansaba.
  3. Los judi?os evitaban ciertos alimentos por considerarlos “impuros” y “abominables” (Lv 11; Dt 14). El cerdo y los mariscos son los dos alimentos ma?s famosos prohibidos por la Biblia, pero hay muchos otros, como las aves de presa, los roedores y la carron?a.

5. Antes de entrar en el Templo, los judi?os teni?an que purificarse. Las principales fuentes de impureza eran el semen, la sangre menstrual, otras emisiones de la zona genital (como las causadas por la gonorrea y el aborto), el parto y los cada?veres (Lv 11; 15; Nm 19). La purificacio?n religiosa previa al culto en el templo era parte integrante de toda religio?n en la antigu?edad. La ley judi?a requeri?a que los procesos corporales ma?s i?ntimamente conectados con la vida y la muerte se mantuvieran alejados de lo que era santo e inmutable: la presencia de Dios. En el siglo I, algunos grupos ampliaron las normas de pureza ma?s alla? de los requerimientos bi?blicos fundamentales. Por ejemplo, algunos se lavaban las manos antes de la oracio?n; otros, antes y despue?s de los comidas.

E. P. Sanders,  La Figura Histórica de Jesús pgs. 56-57.

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