Serie del Canon 7- Los Cristianos primitivos usualmente usaban libros no canónicos

Para los cristianos que luchan para entender el desarrollo del canon del Nuevo Testamento, uno de los hechos más confusos (y tal vez de preocupación) es que los primeros escritores cristianos citan con frecuencia escritos no canónicos. En otras palabras, los primeros cristianos no sólo utilizaron los libros de Nuestro Nuevo Testamento actual, sino también leían libros como el Pastor de Hermas, el Evangelio de Pedro, y la Epístola de Bernabé.

Por lo general, los cristianos descubren este hecho mientras leen un libro o artículo que es muy crítico con el canon del Nuevo Testamento, y este hecho se utiliza como una razón para pensar que los escritos del Nuevo Testamento no son nada especial. Las preferencias literarias de los primeros cristianos estaban muy abiertas, se nos dice. O, como dijo un crítico, los primeros cristianos leyeron una “ilimitada, la masa viva de textos heterogéneos”. [1]

Debido a este hecho se utiliza para criticar la integridad del canon del Nuevo Testamento, todos los cristianos deben estar dispuestos a aprenderlo. Si bien el hecho en sí es cierto-primeros cristianos leyeron y utilizaron muchos escritos no en el canon de las conclusiones a menudo extraídas de este hecho, a menudo no lo son.

Cuando los estudiosos mencionan el uso cristiano de los escritos no canónicos, dos hechos son a menudo dejados de lado:

1. La forma de la cita. Es importante señalar que mientras los cristianos citan a menudo y utilizan la literatura no canónica, sólo los citan como Escritura raras veces. En su mayor parte, los cristianos simplemente estaban utilizando estos libros como útiles escritos, de iluminación o edificación. Esto no es tan diferente de las prácticas de nuestra época moderna. Un predicador puede citar de CS Lewis en un sermón, pero eso no significa que la autoridad de Lewis se pone a la par con la Escritura misma.

Un buen ejemplo de este fenómeno es el uso de el Evangelio de Pedro por la iglesia en Rhossus a finales del siglo II. Los estudiosos suelen apelar a esta historia como evidencia de que los primeros cristianos no habían establecido un evangelio canónico. Sin embargo, no hay evidencia de que la iglesia utiliza el libro como Escritura.

Cuando nos hacemos la pregunta acerca de qué libros los primeros cristianos citaron con mayor frecuencia como Escritura entonces la respuesta es abrumadoramente a favor de los libros que finalmente hicieron el canon del Nuevo Testamento.

2. La frecuencia de citación. Otro factor a menudo pasado por alto es el grado relativo de frecuencia entre las citas de libros y citas de libros no canónicos del Nuevo Testamento. Por ejemplo, los investigadores a menudo apelan a Clemente de Alejandría como el ejemplo típico de un cristiano primitivo que utiliza la literatura no canónica por igual con la literatura canónica. Pero, cuando se trata de la frecuencia de las citas, esto está lejos de ser cierto.

J. A. Brooks, por ejemplo, ha observado que Clemente cita los libros canónicos ” dieciséis veces más a menudo que los escritos apócrifos y patrísticos”. [2] Cuando se trata de evangelios, la evidencia es aún mejor. Clemente cita evangelios apócrifos sólo 16 veces, mientras que, él cita el evangelio de Mateo 757 veces. [3]

En resumen, los cristianos tienen que memorizar este sencillo hecho sobre el canon del Nuevo Testamento: los primeros cristianos solían usar muchos otros libros además de los que fueron incluidos en nuestras Biblias. Sin embargo, esto no debería sorprendernos. Porque, de hecho, todavía hacemos lo mismo hoy en día a pesar de que tenemos un Nuevo Testamento que se ha establecido desde hace más de 1.600 años.

[1] Dungan, Constantine’s Bible, 52.

[2] Brooks, “Clement of Alexandria,” 48.

[3] Bernard Mutschler, Irenäus als johanneischer Theologe (Tübingen: Mohr Siebeck, 2004), 101.

Por Michael J. Kruger.

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