Los oscuros orígenes de Día de San Valentín por NPR

por ARNIE SEIPEL

El Día de San Valentín es un momento para celebrar el romance y el amor y la . Pero los orígenes de este festival de dulces y cupidos son realmente oscuros, sangrientos – y un poco confusos.

Aunque nadie ha identificado el origen exacto de las vacaciones, un buen lugar para comenzar es la antigua Roma, donde los hombres se ganaban a las mujeres pegandoles.

Los salvajes y locos Romanos

A partir de febrero 13 a 15, los romanos celebraban la fiesta de Lupercalia. Los hombres sacrifican una cabra y un perro, y luego azotaban a las mujeres con las pieles de los animales que había matado justo.

Los románticos romanos “estaban borrachos. Estaban desnudos”, dice Noel Lenski, un historiador de la Universidad de Colorado en Boulder. Las mujeres jóvenes en realidad hacian fila para que los hombres las golpearan, Lenski dice. Creían que esto las haría fértil.

La fiesta incluyó una brutal lotería emparejamiento, en la que los jóvenes escribian  los nombres de las mujeres de un frasco. La pareja sería entonces, hum…, unida para la duración de la fiesta – o más, si el partido era correcto.

Los antiguos romanos también pueden ser responsables por el nombre de nuestro tiempo moderno del amor. El emperador Claudio II ejecutó a dos hombres – ambos llamados San Valentín – el 14 de febrero de diferentes años en el 3ro siglo AD Su martirio fue honrado por la Iglesia Católica con la celebración del Día de San Valentín.

Más tarde, el papa Gelasio I embrollado las cosas en el siglo quinto, combinando el Día de San Valentín con Lupercalia para expulsar a los rituales paganos. Pero la fiesta fue más de una interpretación teatral de lo que había sido una vez. Lenski añade: “Fue un poco más de un revel borracho, pero los cristianos poner la ropa de nuevo en él. Eso no le impide ser un día de la fertilidad y el amor.”

Por la misma época, los Normandos celebraron el Día de Galatin. Galatin significa “amante de la mujer.” Eso fue confundido probablemente con el Día de San Valentín en algún momento, en parte porque suenan igual.

Shakespeare Enamorado

A medida que pasaban los años, la fiesta creció más dulce. Chaucer y Shakespeare lo idealizaron en su trabajo, y que ganó popularidad en toda Gran Bretaña y el resto de Europa. Tarjetas de papel hechas a mano se convirtieron en el tokens-du-jour en la Edad Media.

Con el tiempo, la tradición hizo su camino hacia el Nuevo Mundo. La revolución industrial dio paso a las tarjetas hechas en fábrica en el siglo 19. Y en 1913, Hallmark Cards de Kansas City, Mo., comenzó la producción masiva de tarjetas de San Valentín. Febrero no ha sido el mismo desde entonces.

Hoy en día, la fiesta es un gran negocio: De acuerdo con la investigación de mercado mundial de la empresa IBIS , las ventas de Día de San Valentín llegaron a 17,6 mil millones dólares el año pasado, las ventas de este año se espera que un total de $ 18,6 mil millones.

Pero que la comercialización ha estropeado el día para muchos. Helen Fisher, una socióloga de la Universidad de Rutgers, dice que sólo tenemos a nosotros mismos que culpar.

“Esto no es un funcionamiento forzado,” ella dice. “Si la gente no quería comprar tarjetas de Hallmark, no las comprarian, y Hallmark iría a la quiebra.”

Y así, la celebración del Día de San Valentín sigue, en formas variadas. Muchos quiebran el banco comprando joyas y flores para sus seres amados. Otros celebrarán el  DCI (que es Día de la Conciencia Individual) cenando solos y atracones en la auto-dotados chocolates. Algunos incluso se pueden pasar el día de hoy de la misma manera los primeros romanos hicieron. Pero no vamos a ir allí.

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