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Matrimonio Cristiano. Historia y Practicas – Video

INTRO

Este estudio es diferente a los que usualmente hago, pero no por ello es menos importante. El saber la historia de cómo el matrimonio Cristiano origino dentro de la liturgia de la iglesia es importante, tanto para saber el pasado, pero también para saber el significado que tiene dentro del Cristianismo, y así poder avalorar las innovaciones que esta pasando el día de hoy.

Se entiende como matrimonio Cristiano, aquel matrimonio donde al menos un conyugue reconoce a Jesús como su Señor y Salvador, como también donde la pareja son creyentes, y por lo tanto, entienden que aun su matrimonio debe de ser regido conforme a los parámetros bíblicos del matrimonio. Un matrimonio no es automáticamente Cristiano por tomar este lugar en un templo cristiano, o por ser oficiado por un ministro del evangelio. Un matrimonio Cristiano es aquel que uno conyugue, o preferible los dos, desea llevar dicho matrimonio delante de Dios, para recibir su bendición sobre el.

BASES DEL MATRIMONIO CRISTIANO Y COSTUMBRES DEL PRIMER SIGLO

Dado que el matrimonio Cristiano debe de estar basado en la Biblia, podemos ver el comienzo de este en Génesis:                                 Genesis2:23 el cual exclamó:

«Ésta sí es hueso de mis huesos
y carne de mi carne.
Se llamará “mujer”
porque del hombre fue sacada.»

24 Por eso el hombre deja a su padre y a su madre, y se une a su mujer, y los dos se funden en un solo ser

Ya en el Nuevo Testamento, vemos a Jesús citando el mismo texto cuando el también enseña sobre el significado del matrimonio:                     Marcos 10:6-8                                                                                    Nueva Versión Internacional (NVI)                                                      Pero al principio de la creación Dios “los hizo hombre y mujer”. “Por eso dejará el hombre a su padre y a su madre, y se unirá a su esposa,y los dos llegarán a ser un solo cuerpo.” Así que ya no son dos, sino uno solo.

A pesar que en el Antiguo Testamento vemos que los hombres se podían casar con muchas mujeres, esto no fue porque fuera constituido por Dios, como tampoco el divorcio fue de la voluntad de Dios, mas bien, Jesús dice que, en el caso del divorcio en especial, fue por la dureza del corazón de los hombres.

Mateo 19:5-8

Nueva Versión Internacional (NVI)

y dijo: “Por eso dejará el hombre a su padre y a su madre, y se unirá a su esposa, y los dos llegarán a ser un solo cuerpo Así que ya no son dos, sino uno solo. Por tanto, lo que Dios ha unido, que no lo separe el hombre.

Le replicaron:

—¿Por qué, entonces, mandó Moisés que un hombre le diera a su esposa un certificado de divorcio y la despidiera?

—Moisés les permitió divorciarse de su esposa por lo obstinados que son—respondió Jesús—. Pero no fue así desde el principio.

Así que Jesús reafirma la intención original del matrimonio como lo encontramos en la creación. Vale también mencionar, que en la caída, aunque es cierto que la mujer fue relegada al marido, Gen. 3:16, no fue parte de la intención original de la creación. Aunque esto aun no ha sido totalmente restaurado, en Cristo, la restauración al estado original de la creación ha comenzado en Gálatas:

Gálatas 3:28

Nueva Versión Internacional (NVI)

28 Ya no hay judío ni griego, esclavo ni libre, hombre ni mujer, sino que todos ustedes son uno solo en Cristo Jesús.

Esto es una realidad en Cristo, que lo veremos consumado cuando el regrese.

En el Nuevo Testamento (NT), no vemos mas que un ejemplo de un matrimonio, y este es al que Jesús asistió en Cana, Juan 2:1-10. No vemos en ninguna otra parte del NT que los Cristianos hayan seguido las mismas practicas de los judíos en sus ceremonias matrimoniales. De que los primeros Cristianos, que eran Judíos, hubieran seguido con sus tradiciones, no cabe duda, pero que ya para el segundo siglo estas tradiciones se hubieran seguido, o que los gentiles convertidos al Cristianismo hubieran seguido las ceremonias Judías, es dudoso.

 

MATRIMONIO CRISTIANO EN LA IGLESIA PRIMITIVA HASTA LA EDAD MEDIA

El rito matrimonial en la iglesia primitiva, aunque no originalmente Judío, tampoco tenia una originalidad cristiana.

Los Padres de la Iglesia no tenían ningún problema en dejar que las costumbres locales fueran las que dictaran el rito del matrimonio. Veremos algunos ejemplos de cómo las costumbres Romanas influyeron en el matrimonio cristiano, como también después se vino a considerar este como un “sacramento”.

En la iglesia primitiva, el matrimonio era considerado, aunque de importancia para la comunidad, mas bien como algo personal y familiar.[1]  Pero como fue mencionado anteriormente, fueran las costumbres locales las que cambiaron las costumbres de lo que tomaba lugar en un matrimonio. Vale mencionar aquellas costumbres que aun están con nosotros el día de hoy:

  • El comer un pastel viene de las practicas Romanas del matrimonio.[2]
  • Las bendiciones Cristianas reemplazaron las invocaciones a las deidades paganas.[3]
  • El matrimonio no tomaba lugar en el altar, pero como era de costumbre con otros contratos, se hacia a la puerta de la iglesia, o narthex. Este compromiso incluía el intercambio de regalos, un beso mutuo, el intercambio de anillos, y el tomarse de las manos. El matrimonio seguía entonces a un servicio, donde la Cena del Señor reemplazo los sacrificios dados a las deidades paganas para la bendición del nuevo matrimonio.[4]

Ya para el tiempo de San Agustín, el fue el que catalogo el matrimonio como un “vinculo sacramental”. Esto viene basado de Efesios 5:32, donde se dice que el matrimonio es un “misterio”, o como se dice en Latín, un “sacramento”. Es acá donde vemos el comienzo en que la Iglesia Cristiana toma jurisdicción del matrimonio, pero esta no fue la única razón de esto, pero ya desde este punto en adelante, dado que el matrimonio se considera un “sacramento”, es por lo tanto indisoluble.

La otra razón por la cual el matrimonio cayo bajo la jurisdicción de la iglesia, fue por razones practicas. Usualmente, los matrimonios no eran solemnizados por los padres o sacerdotes, pero como se ha mencionado, era a la puerta de la iglesia donde todo evento secular se ratificaba, y luego, se hacia un servicio en acción de gracias. La razón por la cual la iglesia se inmiscuyo en la ceremonia matrimonial fue porque usualmente la única persona que podía leer o escribir, o era aprendida (el significado de la palabra “clero”) en el pueblo o aldea, era el sacerdote.

Cuando la iglesia se movió al norte de Europa, tomo otras costumbres paganas que las vemos hasta el día de hoy. Entre ellas están las siguientes:

  • Tirar arroz a los recién casados como señal de fertilidad.
  • Tener damas de honor para confundir a los malos espíritus a quien es la verdadera novia.
  • Ponerle un velo a la novia para protegerla de los malos espíritus.[5]

Como podemos ver, muchas de las practicas que el día de hoy tenemos y hacemos dentro de nuestras ceremonias de matrimonio cristiano, vienen de las practicas paganas que tanto los Romanos, como también los Europeos del norte tenían. ¿Significa esto que debemos de rechazar tales costumbres? En lo personal, no creo porque rechazar las costumbres que tenemos. El hecho de que tengan origen pagano, pero han sido dadas significado cristiano, es razón suficiente de no rechazarlas. Así como la navidad fue re-interpretada bajo la luz del Cristianismo, y paro todo desenfreno sexual y pagano durante la Saturnalia, también el matrimonio fue influenciado por el Cristianismo, dándole a los hijos y a la esposa su lugar que se merecen dentro del plan de Dios.

Un ultimo desarrollo que sucedió en esta etapa de la historia Cristiana, justo en las vísperas de la Reforma, fue la introducción de los votos que el día de hoy tenemos cuando los novios se casan en el altar. El concepto de los votos origina de la tradición de los contratos hechos en ese tiempo, siendo los votos matrimoniales un contracto publico. Ya en esto vemos un desarrollo que vimos al principio de la historia de la iglesia cristiana, que el matrimonio pasa de un compromiso familiar a un compromiso con la sociedad.

Los votos matrimoniales vienen del manuscrito conocido como Use of York[6], que contiene muchas proclamaciones para muchos actos, pero el que nos interesa es el del matrimonio. Este manuscrito data del siglo quince, ósea, de los 1400 en York, una ciudad de Inglaterra.

Este es el voto que se encuentra en dicho documento, “Yo te tomo a ti, X, para ser mi única (o) y legitima (o) esposa (o), para tenerte en cama en cama y en mesa, en la riqueza y en la pobreza, en la salud y enfermedad, hasta que la muerte nos separe…”.

Esto es mas bien un contrato publico, “te tomo”, es un lenguaje de propiedad, “en este día”, estipula el comienzo del contrato, “en la riqueza y en la pobreza, salud y enfermedad” estipula la incondicionalidad del contrato, y “hasta que la muerte nos separe”, la finalidad del contrato.

 

MATRIMONIO CRISTIANO EN LA REFORMA PROTESTANTE Y EN LA ERA MODERNA

La Reforma trajo un cambio, no solo en el área doctrinal, pero también en muchas practicas que la iglesia había mantenido durante mil años. El matrimonio no fue la excepción.

A diferencia de Roma, que consideraba el matrimonio como un “sacramento”, los Reformadores enfatizaban el matrimonio como un pacto, pero también como una institución divina. Pero el rechazo del matrimonio como sacramento llevo al matrimonio a ser revertido al estado. Fue durante la Revolución Francesa que el matrimonio civil tomo lugar por primera ves en 1791.[7]

Lutero, aun mantenía la costumbre de tener el matrimonio en la puerta, pero lo movió a la iglesia para la lectura de la Palabra. Fue en la Reforma Inglesa, que finalmente el matrimonio toma lugar en la iglesia, después de 1500 años de Cristiandad. Dentro del mundo de habla Inglesa, el matrimonio civil se establece en el año 1836. En los Cánones de la Iglesia Anglicana, un matrimonio solo se puede hacer entre las 8 am a 6 pm. No se pueden hacer en fechas como Semana Santa, Domingo, o Navidad, y solo se pueden oficiar dentro de un templo o iglesia.

Las practicas que se mencionaron anteriormente, de origen pagano, fueron rechazadas tanto por lo puritanos, como también Wesley. Un ejemplo de ello fue que los Puritanos y Wesley rechazaron el uso del anillo por considerarlo de origen pagano. Fueron sus seguidores que lo reinstituyeron. Wesley también rechazo la costumbre de entregar a la novia, cosa que fue reinstituida por sus seguidores.

Otro cambio que sucedió durante la Reforma, fue el entendimiento de lo que era el matrimonio. Este entendimiento se encontraba en tres premisas. 1. El matrimonio era primordialmente para la procreación de hijos y su enseñanza en el Señor. 2. El matrimonio era para remediar el problema del pecado. 3. El matrimonio era para ayuda mutua y compañerismo. Fueron los Puritanos que cambiaron el orden, dando el primer puesto al tercer punto, que el matrimonio era para “ayuda mutua y compañerismo”.[8] Debemos de entender que el cambio fue porque ya para el tiempo de que los Puritanos aparecieron en la escena Cristiana, la mortandad infantil había rebajado mucho, comparada a las épocas pasadas, donde de 10 hijos nacidos, solo 5 o 4 sobrevivían una edad de mas de 5 años. Creo que este punto de vista es el que mas apunta a la intención original de la creación, en la cual vemos que Dios le crea una ayuda idónea para que el hombre no este solo, cf. Génesis 2:18. El fin de procreación vino como resultado de ese compañerismo, no al revés.

Una ultima cosa que cambio con la Reforma, no es meramente algo ceremonial, sino que algo conceptual. Como vimos anteriormente, el matrimonio se solemnizaba como un contrato, algo que aun se mantiene el día de hoy, pero la Reforma enfatizo que el matrimonio es un pacto. Esta posición, de ver el matrimonio como un pacto, y no como un contrato, es la posición bíblica, y asombrosamente, la Romana también. Bajo la perspectiva que el matrimonio es un contrato, esto implica que dos personas llegan a un común acuerdo para estar juntas, con estipulaciones que hacen que este contrato se quiebre. Bajo la perspectiva de pacto, Dios es testigo y garantizador de la fidelidad de los conyugues. No que el garantiza que los conyugues nunca van a ser infieles, pero que el ser infiel al conyugue es también quebrar un pacto con Dios de serle fiel a ese conyugue. El otro punto que se enfatiza bajo la perspectiva del pacto, es que este es hecho en amor, y no bajo estipulaciones legales.

Esto es aplicable en nuestro contexto moderno, donde la pompa de la ceremonia se mantiene, aun en matrimonios en los que los conyugues no son creyentes, y se trae una mentalidad de contrato al matrimonio. Muchos definen el matrimonio el día de hoy como solo un requerimiento legal, que no pasa a ser mas que una fiesta. Por eso cuando los problemas surgen dentro del matrimonio, incompatibilidades, o dificultades, el contrato matrimonial exima a los casados a retirarse del matrimonio si uno de los conyugues no cumple o llena las expectativas del otro. Es muy diferente este concepto al concepto bíblico, de un pacto hecho delante de Dios, cf. Mateo 5:32; 19:3-12, y en especial Efesios 5:21-33.

Es en Efesios, donde vemos el ejemplo del amor de Jesús para su iglesia, donde podemos ver el sublime ejemplo de un matrimonio, que a pesar que la iglesia falla y a veces no es fiel, Jesús sigue siendo fiel. El día de hoy, se invierten miles de dólares en una ceremonia matrimonial,[9] que desgraciadamente, no dura mucho. Se hacen promesas de amor hasta la muerte, pero los que hacen tales promesas, no tienen a un testigo a quien mantenerle esos votos, por lo tanto, cuando hay problemas, se separan, pues ya muchos han hecho contratos pre-nupciales, por si el otro cónyuge no llena las perspectivas requeridas, se puede seguir en la búsqueda el cónyuge “perfecto”.

Hemos visto como a todos, o la mayoría, les gusta lo ceremonial en el matrimonio, pero creo que la posición de los Reformadores, en enfatizar el matrimonio como un pacto en el cual mutuamente los conyugues hacen parte, y la posición de los Puritanos, donde la razón primordial del matrimonio es para hacerse compañía y apoyo uno al otro, es un concepto que arreglaría muchos problemas el día de hoy.

Espero que este estudio sobre la historia y la teología del matrimonio les pueda ayudar en su entendimiento sobre el, y también poder estar mas enterados de porque hacemos muchas cosas en nuestras ceremonias el día de hoy, y sus significados. Pero sobre todo, espero que puedan tomar en cuenta de cómo Dios ve el matrimonio, entre un hombre y una mujer, y que es divinamente ordenado para cumplir sus propósitos en la tierra.


[1] J. H. D, “Marriage” in New Dictionary of Christian Ethics and Pastoral Theology (Downers Grove: Inter-Varsity Press, 1998) pg. 567.

[2] James F. White, Introduction to Christian Worship 3rd Ed (Nashville: Abingdon Press, 2000) pg. 276. Los siguientes datos saldrán de la misma fuente, a menos que mencione otra.

[3] Ibid, pg. 277.

[4] “Matrimony” in Dictionary of the Christian Church, F. L Cross and E. A. Livingston, Eds. (Peabody: Hendrickson Pub. Inc) pgs. 1054-55.

[5] James F. White, Introduction to Christian Worship 3rd Ed…pg. 277.

[6] Manual of York Use. University Library, Cambridge, pg. 23B.

[7] J. H. D, “Marriage” in New Dictionary of Christian Ethics and Pastoral Theology… pg. 567.

[8] James F. White, Introduction to Christian Worship 3rd Ed…pg. 282.

[9] El promedio que se gasta en un matrimonio en USA es $25,631. Fuente http://www.costofwedding.com/ accedido el 9 de Septiembre, 2012.

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