Islas del Mediterráneo: Malta. Apuntes para predicadores

Textos:  Hch. 27:27-44; 28:1-10
Contexto literario
El paso de Pablo por Malta ocurre en su último viaje como se registra en Hechos. Este viaje inicia en Jerusalén con el disturbio que sucede con el apóstol en el templo, su posterior encarcelamiento en Cesárea y su apelación al emperador en Roma. (Hch 21:27-36, 25:1, 25:11).
La referencia de su viaje después de “la fiesta de ayuno” indica que estuvo después del Día de Propiciación, (Hch. 27:9).  Probablemente octubre 61 DC; era un viaje invernal.
Las escalas notables en el traslado son
  • De Cesarea a Sidón y el encuentro con amigos (27:3)
  • De Sidón a Creta y el “Euroclidón” (27:13-14)
  • Dos semanas llevado por la tempestad (27:15,33)
  • Naufragio en Malta y 3 meses en la isla (27:41-44, 28:1; 28:11)
  • De Malta a Roma (28:11-16)
Posiblemente el bahía en Malta donde llegó Pablo
Contexto científico e histórico
Malta hoy en día es una de las naciones más pequeñas del mundo con una población de 400.000.  En la actualidad es un conjunto de 3 islas habitadas en el centro del Mediterráneo, entre ellas hay una isla principal que lleva el mismo nombre, Malta.  Su tamaño es aproximadamente de 30km por 12km.
Los detalles del viaje en Hechos indican conocimientos exactos del mundo de la navegación marítima, por ejemplo:
  • Los peligros y problemas de navegar en invierno (27:9),  incluyendo la mención de que era un viaje lento (27:4,7,8,9)
  • La existencia del viento Nordeste (Euroclidón) en el Mediterráneo  (27:14)
  • La práctica de amarrar el casco del barco (27:17),  votar sobrepeso para aliviar el barco (27:18, 19, 38), calcular profundidades del mar (27:28) y utilizar las velas según diferentes condiciones de clima (27:40)
Los soldados romanos eran responsables de los presos con sus propias vidas; y en el caso de que hubiera peligro de que los arrestados se escaparan era necesario que ellos los asesinaran para salvar sus propias vidas.(27:42).
Barco amarrado hoy en Malta
Contexto religioso
Los antiguos creían que sus barcos estaban protegidos por los dioses, (cp 28:11) y hacían ofrendas a ellos en espera de un viaje seguro.  Es posible que esta práctica pagana influenció la decisión del centurión y el dueño del barco para seguir con el viaje (27:11,13).
Los personajes nombrados en el relato muestran que son testigos de los sucesos.   Es posible que algunos de ellos fuesen convertidos durante el viaje, por ejemplo el centurión Julio (27:1) y el funcionario maltés Publio (28:7)
Pablo dio testimonio públicamente de su fe cristiana en varias ocasiones:
  • Testimonio del mensaje del ángel  (27:23-25)
  • Dando gracias a Dios por el pan frente de 276 personas (27:35-36)
  • Sanando y ministrando a los enfermos (28:8-9)
Pautas homiléticas
El testimonio cristiano combina el mensaje del evangelio con acciones humanitarias.  Pablo hablaba de Dios  (27:23-25),  pero también insistió en que los necesitados comieran (27:34) y también recogió leña para calentar a los mojados y fríos (28:2-3)
Los no cristianos a veces muestran un amor profundo por la gracia común de Dios.   Lucas dice que la gente de Malta los trató “con toda clase de atenciones” (Hch 28:2).  Pablo y los demás se beneficiaron de la hospitalidad y fueron despedidos con provisiones para el viaje (Hch 28:10).   Por supuesto los malteses necesitaron creer en Cristo para ser salvos pero su amor era evidente desde el inicio.
La importancia de cuidarnos físicamente para el servicio del Señor.     Pablo, a los 60 años, tenía la fuerza para nadar una buena distancia en un mar frío durante invierno (27:43,44).  Sabía de la importancia de alimentación (27:34).    La fuerza en su cuerpo servía para que seguir predicando el evangelio hasta su muerte.
Confiando en la protección de Dios frente a problemas continuos.  Pablo sufrió dificultades y peligros continuamente:   viajó como preso,  llevado por una tempestad por 14 días,  la amenaza de ser muerto por soldados,  un naufragio y una serpiente colgada de la mano (28:3).  Pero pese a todo esto él confió en “el Dios a quien pertenezco y a quien sirvo” (27:23).
Hoy en día Malta es el país con el porcentaje más alto en el mundo de asistentes a la Iglesia Católica.    Todavía sus pobladores son conocidos por los visitantes como gente muy amable y amistosa.   La isla sufrió mucho durante la Segunda Guerra Mundial y el coraje de este pueblo fue notable.
Valletta, la capital de Malta por noche
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