San Mateo Apóstol

Cuando abrimos el Nuevo Testamento,  nos encontramos siempre con el evangelio de Mateo.  Es el primer evangelio que nos encontramos, y probablemente leemos.  Es el mas largo de los 4 evangelios con 28 capítulos. Eso a veces pone a lector un poco desanimado, pero es importante leer Mateo, pues da muchos detalles que en los otros evangelios no se encuentran, en especial, Juan. En esta entrada, veremos que es lo que se habla de Mateo dentro de la Biblia, en especial los evangelios, y luego, lo que se dice de el mas allá de la Biblia.

¿Quién fue el apóstol Mateo?

El nombre de Mateo es un derivado del nombre arameo Matta’y o Matteya, que son derivaciones de Mattanya o Mattiyah. Mattan significa “dar”, y combinado con “ya”, significa “Regalo de Jehová”.[1] Pero existe una discrepancia sobre su nombre, puesto que en otras ocasiones, se le llama Levi. Pero primero veamos donde se le menciona a Mateo.

Hay 4 listas donde se menciona a los 12 apóstoles, y en estas se menciona Mateo por nombre. Las listas se encuentran en Mat. 10:3; Marcos 3:18; Lucas 6:5 y Hechos 1:13.

La identidad de Mateo se deriva de dos menciones de el. La primera esta en Mateo 9:9:

9 Al irse de allí, Jesús vio a un hombre llamado Mateo, sentado a la mesa de recaudación de impuestos. «Sígueme», le dijo. Mateo se levantó y lo siguió.

La otra ocasión de que se menciona esta historia, es en Marcos 2:14, aunque el nombre es diferente:

14 Al pasar vio a Leví hijo de Alfeo, donde éste cobraba impuestos.

—Sígueme —le dijo Jesús.

Y Leví se levantó y lo siguió.

Mientras unos piensan que Levi era el nombre de Mateo antes de convertirse a Cristo[2] (como Pablo), otros piensan que por su nombre, Levi, puede que fuera parte de la tribu de Levi.[3]

Algo que sabemos por lo que las Escrituras nos dicen es que Mateo era una persona de dinero, por el banqueta que vemos a el ofrecer en Mateo 9:10-11; Marcos 2:15-17 y Lucas 5:29. Como recaudador de impuestos, tenia un buen ingreso. Veamos lo que un recaudador de impuestos hacia.

Por general, los Publicanos o recaudadores de impuestos cobraban el 5% de impuestos en artículos de comercio normal, y hasta 12% en artículos de lujo. Por ser considerados inmundos, no se les pedía el vuelto. No podían dar testimonio en un tribunal,  y no podían diezmar en el templo, por considerarse su dinero inmundo por ser ganado por ganancias ilícitas.[4]

Habían 2 clases de cobradores de impuestos: Gabbai, quienes cobraban impuestos generales de la agricultura y el censo. Mokhsa, cobraban dinero a los viajeros. La mayoría de judíos formaban parte de esta segunda clase, y Mateo pueda que haya sido parte de ellos.[5] Esto lo vemos en Marcos 2:13-14.

El apóstol Mateo fuera del Canon Bíblico

De mateo se conoce muy poco cual fue su muerte. Ha habido mas discusión sobre su autoria del evangelio que lleva su nombre. Pero veamos primero sobre su muerte.

Es de consenso mayoritario que Mateo tubo una muerte normal, y esto es secundado por lo insinuado por Heraclon (175 AD) (documentado por Clemente de Alejandría (150-215 AD) en Stromata iv.9), que murió en Etiopia o en Macedonia.

Papias, que vivió en el segundo siglo, dice que Mateo “recopilo los oráculos” en Hebreo. Esto fue tomado por la iglesia primitiva como evidencia que Mateo fue el autor del evangelio. Aunque algunos eruditos creen que lo que Mateo en realidad hizo fue recopilar los dichos de Jesús y los textos mesiánicos del A.T., y esoa fue la razón por la cual el evangelio llego a ser atribuido a el.[6]

Conclusión

Jesús no tubo miedo de hacer discípulos de aquellos que la nación de Israel odiaba por considerarlos traidores. Como vimos, Mateo tubo un cambio radical, haciendo un banquete, y invitando aquellos que también se consideraban “pecadores” por las autoridades religiosas. En este evangelio vemos como Dios abre las puertas aquellos que el mundo y la sociedad no los considera dignos como ellos lo creen ser, para recibir el reino de Dios. No de balde, en los dos primeros siglos de la iglesia Cristiana, es el evangelio de Mateo que se cita mas que cualquier otro evangelio en la literatura Cristiana, y pueda ser la razón por ser el primer evangelio de los cuatro en nuestra Biblia.[7]


[1] D. A. Hagner, “Matthew” in in The International Standard Bible Encyclopaedia, Vol. 3. Geoffrey W. Bromily, Gen. Ed. (Grand Rapids” W. B. Eerdmans Pub. Co. 1982) pg. 280.

[2] R. E. Nixon, “Matthew” en The New International Dictionary of the Christian Church, J. D. Douglas, Gen. Ed. (Grand Rapids: Zondervan Publishing House, 1978) pg. 642,

[3] Michael J. Wilkins, Matthew. (Grand Rapids: Zondervan, 2004) pg. 24.

[4] J. I. Packer, Merril C. Tenney, William White Jr, (Deerfield; Editorial Vida, 1990) pg. 138.

[5] ibid. pg. 138.

[6] R. V. G. Tasker, “Matthew”, in The Illustrated Bible Dictionary. Part 3 (Lane Cove: Inter-Varsity Press, 1980.) pg. 961.

[7] J. I. Packer, Merril C. Tenney, William White Jr…pg. 139.

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