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Mitos Evangélicos XIII¿Qué pasó con la Menorah del Templo de Jerusalén ?

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Candida Moss

Candida Moss

Cada año, el Vaticano recibe cientos de peticiones para devolver la Menorah del Templo de Jerusalén destruido. ¿El único problema? Ellos no la tienen.

En el año 70 EC, al final de un largo asedio, soldados romanos asaltaron la ciudad de Jerusalén, saqueando y quemando a medida que iban. A pesar de los posibles esfuerzos del entonces general, después emperador, Tito, para salvar el templo mismo, sus tropas encendieron a fuego al lugar más santo del judaísmo y fue destruido totalmente.

Pero muchos de los tesoros contenidos en el Templo no perecieron en la conflagración. Un candelabro de oro, de una especie que, según la tradición posterior, no se apago milagrosamente durante siete noches durante la revuelta macabea, no fue destruido. Él y los otros vasos de oro y plata del templo fueron capturados por los romanos y transportados a Roma. Pero han desaparecido posteriormente. Es uno de los mayores misterios de la historia: ¿qué pasó con los artefactos inestimables del templo judío de Jerusalén?

Después de la destrucción del templo, los preciosos tesoros del templo de oro -las trompetas, los fogones usados para quemar incienso, la mesa de los panes de la proposición y el candelabro- fueron devueltos a la capital del imperio.

Su llegada a Roma es inmortalizada en el famoso Arco de Tito, que marca la entrada al Foro Romano. En el interior del arco está el friso del triunfo romano, en el que los botines de guerra fueron enviados a la ciudad en una celebración de la victoria de Roma. Está claro en el Arco que las fuentes antiguas no estaban exagerando el valor de estos artefactos: en 2012, el Proyecto de Restauración Digital del Arco de Tito de la Universidad Yeshiva descubrió los restos de pintura ocre amarilla en el relieve de la Menorah.

Aunque ya valen su peso en oro, estos artículos literalmente no tienen precio. La Menorah es el símbolo religioso más antiguo de la cultura occidental. El profesor Steven Fine, historiador cultural y autor de The Menorah: De la Biblia al Israel moderno, dijo a The Daily Beast que “para los judíos representa la luz de Dios, la presencia divina, la divinamente dada Torá, los rabinos que la interpretan, y el propio pueblo de Israel. No es de extrañar que haya sido elegida como símbolo nacional del antiguo y nuevo Estado de Israel “.

¿Entonces donde esta?

En los últimos cincuenta años muchos judíos han creído que los vasos del Templo están escondidos en el Vaticano. El Vaticano recibe cientos de cartas al año pidiendo que los vasos sean devueltos al pueblo judío. Y en 1996, Shimon Shetreet, entonces Ministro de Asuntos Religiosos de Israel, pidió la asistencia del Vaticano para buscar los vasos. En ese momento, Haaretz informó que un “tenso silencio rondaba sobre la habitación” después de que se hiciera la petición. Los rumores persisten, aunque en 2004 la Autoridad de Antigüedades de Israel envió un equipo a Roma para buscar en los depósitos del Vaticano. Salieron con las manos vacías.

En su forma actual, el mito mismo es relativamente nuevo. Al trazar sus orígenes Fine ha demostrado que surgió de una desconfianza judía, protestante y europea muy antigua de la Iglesia. En el caso de los judíos esto era un temor justificable: aun cuando afirmaban ser los herederos de las promesas de Dios a los judíos, la Iglesia apoyaba pasiva y activamente todo tipo de violencia contra los judíos.

Cuando la Iglesia Católica Romana trató de mejorar las relaciones con el judaísmo después de la Segunda Guerra Mundial, Fine me dijo que muchos judíos eran sospechosos. El cambio radical en la perspectiva “vigorizó la noción de que” deben estar ocultando algo “, y que” algo “llegó a ser de la Menorah del Templo”.

La situación no fue favorecida por la inclusión de la Menorah en un fresco en las paredes del apartamento Borgia en el Vaticano o el hecho de que en el período medieval el Vaticano no sólo propagó el mito de que poseía los vasos del Templo, sino que también que albergaban el Arca del Pacto en la Basílica de San Juan en el Lateran, el palacio papal. Estas afirmaciones, dijo Fine, se basaban en la idea teológica de que la Iglesia era heredera tanto de Roma como de Jerusalén y fueron tomadas por judíos y cristianos. El judío español a finales del siglo XII, Benjamín de Tudela, escribió en su diario de viaje que los judíos de Roma sabían que los vasos del Templo estaban ocultos en una cueva de Letrán. El gran filósofo judío Moses Mendelssohn era un creyente de eso tan tarde como el siglo XVIII.

Si la Menorah no está en el Vaticano siendo utilizada como lámpara de lectura para libros secretos en un nefando sótano subterráneo (no es – los únicos obstáculos para los estudiosos que tratan de entrar en las bibliotecas del Vaticano son administrativos), entonces ¿dónde está?

Según el historiador  judío del primer siglo Josefo , la Menorah fue colocada en el recién construido Templo de la Paz de Vespasiano, no lejos del Arco. Parece haber residido allí por lo menos hasta el tercer siglo, si no hasta el Saqueo Ostrogodo de Roma en el quinto siglo. La sugerencia de que fue arrojada al Tíber durante una época de caos es inverosímil. Como Fine me dijo, artefactos antiguos con frecuencia desaparecen, pero los artefactos de oro no. Se reciclan, a menudo se acuñan como monedas. Es posible que los Vándalos derritieran la Menorah después de saquear la ciudad en 455 C.E.

Incluso si la Menorah fue redescubierta hoy en día podría no ser un bien inequívoco. Más allá de las cuestiones de autenticidad, podría haber llamados para colocar la Menorah en el Templo en lugar de un museo. Fine dijo: “Supongo que la caja mesiánica de Pandora que se abriría podría hacer que la gente sensata y piadosa deseara que nunca se hubiera encontrado”.

Pero para aquellos que quieren ver los vasos del Templo tal como existieron en el primer siglo sin provocar un apocalipsis político, hay buenas noticias. El proyecto del Arca de Tito reconstruye digitalmente el friso de la Menorah y está disponible para su visualización en línea en su esplendor original.

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