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¿Cuál es la evidencia histórica de que Jesucristo vivió y murió?

Dr. Simón Gathercole

Es Lector en Estudios del Nuevo Testamento en la Universidad de Cambridge.

Hoy en día algunos afirman que Jesús es sólo una idea, en lugar de una verdadera figura histórica, pero hay una buena cantidad de evidencia escrita de su existencia hace 2.000 años.

¿Qué tan confiados podemos ser que Jesucristo realmente vivió?

La evidencia histórica de Jesús de Nazaret es larga y extendida. A las pocas décadas de su supuesta vida, es mencionado por historiadores judíos y romanos, así como por decenas de escritos cristianos. Compare eso con, por ejemplo, el rey Arturo, que supuestamente vivió alrededor de AD500. La principal fuente histórica de los acontecimientos de ese tiempo ni siquiera menciona a Arturo, y se le refiere primero a 300 o 400 años después de que supuestamente haya vivido. La evidencia de Jesús no se limita al folklore posterior, como lo son los relatos de Arturo.

¿Qué nos dicen los escritos cristianos?

El valor de esta evidencia es que es temprana y detallada. Los primeros escritos cristianos que hablan de Jesús son las epístolas de San Pablo, y los estudiosos están de acuerdo en que las primeras de estas cartas fueron escritas dentro de los 25 años de la muerte de Jesús a más tardar, mientras que los detallados relatos biográficos de Jesús en los evangelios del Nuevo Testamento datan de alrededor de 40 años después de su muerte. Todos ellos aparecieron dentro de la vida de numerosos testigos oculares, y proporcionan descripciones que concuerdan con la cultura y la geografía de la Palestina del primer siglo. También es difícil imaginar por qué los escritores cristianos inventarían una figura tan completamente judía salvadora en un tiempo y un lugar bajo la égida del imperio romano, donde había una fuerte sospecha del judaísmo.

¿Qué decían los autores no cristianos acerca de Jesús?

Por lo que sabemos, el primer autor fuera de la iglesia en mencionar a Jesús es el historiador judío Flavio Josefo, quien escribió una historia del judaísmo alrededor de AD93. Tiene dos referencias a Jesús. Una de ellas es controvertida porque se cree que está corrompida por los escribas cristianos (probablemente volviendo el relato negativo de Josefo a uno más positivo), pero el otro no es sospechoso – una referencia a Santiago, el hermano de “Jesús, el llamado Cristo”.

Aproximadamente 20 años después de Josefo tenemos a los políticos romanos Plinio y Tácito, que ocuparon algunos de los más altos cargos de Estado a principios del siglo II dC. De Tácito aprendemos que Jesús fue ejecutado mientras que Poncio Pilato era el prefecto romano a cargo de Judea (AD26-36) y Tiberio era emperador (AD14-37) – reportes que encajan con el calendario de los evangelios. Plinio aporta la información de que, cuando fue gobernador en el norte de Turquía, los cristianos adoraron a Cristo como un dios. A ninguno de los dos les gustaban los cristianos – Plinio escribe de su “obstinación como de cerdos” y Tácito llama a su religión una superstición destructiva.

¿Hablaron antiguos escritores sobre la existencia de Jesús?

Sorprendentemente, nunca hubo ningún debate en el mundo antiguo acerca de si Jesús de Nazaret era una figura histórica. En la literatura más antigua de los rabinos judíos, Jesús fue denunciado como el hijo ilegítimo de María y un hechicero. Entre los paganos, el satírico Luciano y el filósofo Celsus descartaron a Jesús como un canalla, pero no sabemos de nadie en el mundo antiguo que cuestionara si Jesús vivió.

¿Qué tan polémica es la existencia de Jesús ahora?

En un libro reciente, el filósofo francés Michel Onfray habla de Jesús como una mera hipótesis, su existencia como idea y no como figura histórica. Hace unos 10 años, The Jesus Project se creó en los Estados Unidos; Una de sus principales cuestiones de discusión era la de si Jesús existió o no. Algunos autores incluso han argumentado que Jesús de Nazaret era doblemente inexistente, sosteniendo que tanto Jesús como Nazaret son invenciones cristianas. Sin embargo, vale la pena señalar que los dos historiadores principales que más han escrito en contra de estos argumentos hiperscepticos son los ateos: Maurice Casey (anteriormente de la Universidad de Nottingham) y Bart Ehrman (Universidad de Carolina del Norte). Han emitido críticas punzantes sobre el enfoque del “mito de Jesús”, calificándolo de pseudo-erudito. Sin embargo, una encuesta reciente descubrió que el 40% de los adultos en Inglaterra no creían que Jesús era una figura histórica real.

¿Hay evidencia arqueológica para Jesús?

Parte de la confusión popular alrededor de la historicidad de Jesús puede ser causada por argumentos arqueológicos peculiares planteados en relación con él. Recientemente se ha dicho que Jesús era un bisnieto de Cleopatra, con monedas antiguas que supuestamente mostrando a Jesús usando su corona de espinas. En algunos círculos, todavía hay interés en la Sábana Santa de Turín, supuestamente el sudario de Jesús. El Papa Benedicto XVI declaró que era algo que “ningún arte humano era capaz de producir” y un “icono del Sábado Santo”.

Sin embargo, es difícil encontrar historiadores que consideren este material como datos arqueológicos serios. Los documentos producidos por escritores cristianos, judíos y romanos forman la evidencia más significativa.

Estas abundantes referencias históricas nos dejan con poca duda razonable de que Jesús vivió y murió. La pregunta más interesante -que va más allá de la historia y el hecho objetivo- es si Jesús murió y vivió.

 

Originalmente publicado en The Guardian.

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