Sorprendido por N. T. Wright -2

Mas Grande que Bultmann

Jason Byassee/ APRIL 8, 2014

Mis padres y sus hermanos son aproximadamente de la misma edad que Wright. Ellos asistieron a las universidades fundadas por cristianos confesionales. A finales del siglo 19 y 20, sin embargo, estas escuelas cambiaron famosamente, de tal manera que sus clases de religión requerían enseñar a los estudiantes a burlarse de las Escrituras. Y mi familia aprendió bien. Una tía me habló de la oración de apertura de su primer día de clase: “Oh Dios, si hay un Dios.” Ella todavía encuentra este atrevido e interesante.

Ahora imagínese a Wright como un estudiante que asiste a conferencias similares. ¿Cómo se podría revertir esta situación actual? ¿Qué erudito podría destronar a, digamos, al teólogo Rudolf Bultmann? No tanto en las maleza de el pensamiento de  Bultmann -que es apenas leído cuidadosamente en estos dias, y dos generaciones de teólogos y eruditos bíblicos han criticado y le han dándole la espalda. Pero más por la postura de Bultmann de eminencia, la forma volvió a estudiosos posteriores a interrogadores modernistas. Wright mención a Bultmann como un boxeador profesional advenedizo habla de que el campeón reinante, como si estuviera diciendo: “Déjame entrarle a él.” Para Bultmann, la Escritura es cierta sólo en nuestras almas, y siempre se equivoca en sus afirmaciones acerca de la historia, los milagros, y la política. ¿Quién podría contradecirle?

El erudito tendría que ser prolífico; para volver a la configuración predeterminada bíblica requeriría más de una monografía o dos. Tenencia en una institución de clase mundial, no sería suficiente. El erudito tendría que ser legible, urgente e intenso. Él o ella tendría que ser convincente para estudiantes de segundo año de la universidad y lectores de Ehrman por igual. Para pasar a través del reto de la crítica histórica (que corta las Escrituras que no encajan con creencias modernas acerca de la fiabilidad histórica) y sale por el otro lado a ser más crítico que incluso los críticos. Y él o ella tendría que exaltar a Jesús como Señor. Enhebrar una aguja tal parecería imposible.

Excepto que ahora se ha hecho.

Le pregunté a Richard Hays, el erudito del Nuevo Testamento (a quien está dedicado PFG) y decano de Duke Divinity School, si Wright es el heredero de Bultmann como el académico de entrada para los cursos bíblicos de introducción. Hays cree que su amigo ha superado Bultmann. Wright ha publicado más, en más áreas, con más influencia, que el que tanto había impresionado a los profesores que enseñaban a los miembros de mi familia. Pronto los estudiantes en los cursos de la Biblia pueden burlarse menos y adorar más.

Hays y yo intercambiamos historias de la prolífica producción de Wright. Vi a Wright en una sesión de la Society of Biblica Literature (Sociedad de Literatura Bíblica), donde fue uno de los oradores principales sobre el legado de CS Lewis. Él entró con un bloc de notas en blanco. Mientras que los dos primeros presentadores leían sus ponencias, Wright escribió notas. Luego tomó el micrófono y habló con ni un “um” durante 25 minutos sobre todo lo que había aprendido de Lewis. Hays compartió una historia de Wright quedándose en su casa antes de predicar a la capilla de Duke. Se despertó a las 5 de la mañana del domingo y, café en mano, procedió a escribir un sermón que él entregaría Seis horas más tarde a un millar de personas, de nuevo con elegancia. ¿Cómo lo hace?

“La respuesta simple es que el hombre es un genio.” Me eché a reír. Hays no lo hizo. “Estoy hablando en serio.”

Por supuesto, ser genio no te hace fiel, como Bultmann, Borg, y otros grandes estudiosos de la Biblia han demostrado. Entonces, ¿Qué es lo que Wright realmente enseña acerca de Pablo?

PFG, con toda su complejidad en expansión, es elegante en su estructura simple. Los primeros y últimos capítulos exploran la filosofía griega, la religión romana, y de la fe judía, lo que se desplaza hacia, y desde, el lugar y la cultura en la que Pablo escribió. Estas secciones se leen como libros de texto en el mejor sentido. Están en expansión y enciclopédicos, a partir de fuentes primarias y en interacción con otros eruditos en las notas del pie de la pagina (Wright estudió a los clásicos en su grado de licenciatura). La parte media examina la cosmovisión de Pablo, no tanto las cosas que Pablo miro, pero las gafas que a través el miro.

A continuación, la joya de la corona: tres capítulos sobre el corazón de la teología de Pablo. Aquí la suma es mayor que las partes muy impresionantes. La teología, sostiene Wright, es algo que Pablo fue pionero. Judíos y los Romanos podían hablar de asuntos espirituales, como la fortuna, o poderes invisibles que requieren nuestra aplacar. Pero la teología trabaja entre los primeros cristianos (y nosotros) que nunca ha tenido que ver para sus predecesores. La teología hace el trabajo por Pablo que la circuncisión, las leyes alimentarias, y sábado hicieron para el viejo Pablo, el celoso Judío Saulo de Tarso. Marcó una comunidad tan distinta del mundo. Todavía lo hace, sólo no tan bíblicamente en la mayoría de los casos como es lo que Wright piensa que debería.

En esencia, Pablo fundo una base perfecta. Pero con el tiempo, dice Wright, la Iglesia construyó la casa sobre la arena.

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