El Origen de la Escuela Dominical

Por Timothy Larsen

Es importante darse cuenta de que las escuelas dominicales eran originalmente literalmente escuelas: fueron lugares fueron los niños pobres pudieran aprender a leer. El movimiento de la escuela dominical comenzó en Gran Bretaña en la década de 1780. La revolución industrial había dado lugar a muchos niños que pasan toda la semana de trabajo en las fábricas. Filántropos cristianos querían liberar a estos niños de una vida de analfabetismo. Bien entrado el siglo 19, las horas de trabajo eran largas. Las primeras restricciones legislativas modestas llegaron en 1802. ¡Esto dio como resultado la limitación del número de horas que un niño podría trabajar por día a 12! Este límite no se baja de nuevo hasta 1844. Por otra parte, el sábado era parte de la semana de trabajo regular. Domingo, por lo tanto, era el momento sólo disponible para estos niños para recibir un poco de educación.

El Inglés anglicano evangélico Robert Raikes (1725-1811) fue el impulsor clave del movimiento. Pronto se extendió a América también. Las denominaciones y organizaciones no confesionales captaron la visión y energía y comenzaron a crear escuelas dominicales. En las últimas décadas, el movimiento se había vuelto extremadamente popular. A la mitad del siglo 19, la asistencia a la a la escuela dominical era un aspecto casi universal de la infancia. Incluso los padres que no asistían regularmente a la iglesia en general, insistían que sus hijos fueran a la escuela dominical. Familias obreras estaban agradecidas por esta oportunidad de recibir una educación. También se esperaban con interés destacamentos anuales como día de premios, desfiles y comidas campestres, que llegó a marcar los calendarios de sus vidas tanto como las vacaciones de temporada más tradicionales.

La educación religiosa es, por supuesto, siempre como un componente básico. La Biblia es el libro de texto utilizado para aprender a leer. Del mismo modo, muchos niños aprendieron a escribir copiando los pasajes de las Escrituras. Un catecismo básico también se enseña, al igual que las prácticas espirituales tales como la oración y el himno de canto. Inculcar la moral cristiana y las virtudes era otro de los objetivos del movimiento. Alumnos de las escuela dominical a menudo se graduaban para convertirse en maestros de escuela dominical, obteniendo con ello una experiencia de liderazgo no se encontraba en otras partes de sus vidas. Incluso algunos historiadores marxistas han acreditado a las escuelas dominicales del siglo 19 con el empoderamiento de las clases trabajadoras.

Tanto en Gran Bretaña y Estados Unidos, la educación universal, obligatoria estatal fue establecida por la década de 1870. Después de eso, la lectura y la escritura se aprendían durante la semana en la escuela y el currículo de la escuela dominical se limita a la educación religiosa. Sin embargo, muchos padres seguían creyendo que la asistencia e regular a la escuela dominical era un componente esencial de la infancia. La tendencia de los padres permisivos en la década de 1960, sin embargo, significó que una cultura generalizada de insistir en que los niños van a la escuela dominical si quieren o no (especialmente cuando los padres no se congregaban en una iglesia) fue abandonada.

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