• Leído 1480 veces.

Apocalipsis en contexto: Las cartas y los símbolos -video y audio

Apocalipsis en contexto: Las cartas y los símbolos

Esto puede venir como una sorpresa para muchos, pero los intérpretes del Apocalipsis han llegado a un consenso general acerca de por qué Juan escribió el Apocalipsis, especialmente las circunstancias de composición del Apocalipsis. Dos aspectos del Apocalipsis proporcionan la evidencia principal para nuestro análisis: las cartas a las siete iglesias en los capítulos 2 y 3, y los símbolos más prominentes repartidos por todo el resto del libro.

En Apocalipsis 2-3,  el Jesús resucitado dicta “cartas” a siete iglesias individuales agrupadas en la provincia romana de Asia (Turquía occidental hoy en día). Estas cartas sólo proporcionan indicios vagos con respecto a esas iglesias, pero algunas ideas emergen. En primer lugar, las iglesias fueron diversas en su composición social, la experiencia vivida, y – de acuerdo con las cartas – la fidelidad al Evangelio. Las cartas identifican algunas iglesias lo más cómodas, otros como pobres, algunas tan perseguidas, otras como complacientes. Apocalipsis fue escrito antes de que el  “judaísmo” y el “cristianismo” se constituyeran dos religiones distintas del mundo, y dos cartas mencionan la tensión entre las iglesias y sinagogas vecinas.

Tal vez lo más importante, las cartas reflejan los conflictos dentro de las iglesias. El uso de nombres en código como Balaam y Jezabel los Nicolaítas, las cartas acusan a competentes profetas cristianos de promover el pecado sexual (porneia) y comer alimentos ofrecido a  ídolos. Los estudiosos dudan de que los opositores de Juan hayan promovido la promiscuidad literal, a pesar de que es posible. En cambio, los autores bíblicos emplean a menudo las imágenes sexuales en sus condenas en contra de la idolatría. Quizás porneia y la comida de ídolos ascendió a casi lo mismo.

He aquí un escenario probable: La relación entre la religión y la cultura era muy diferente en el mundo antiguo que en nuestras sociedades posmodernas. Un paseo por las ruinas de la antigua Éfeso revelaría la profunda implicación de la religión en la vida pública, con santuarios y templos en las calles. Todas las instituciones, de los gobiernos imperiales y locales, gremios, sociedades funerarias casas consagraban a santos patronales. Varias de las ciudades asiáticas se caracterizan por sus altos niveles de religiosidad. Ritos regulares diarios del hogar, reuniones sociales y fiestas mayores todos incluían observanciones religiosas. Sin embargo, Apocalipsis llama a los creyentes a “salir” de ese entorno cultural (18:4), para dar testimonio de Jesús (12:11) y mantener sus prendas limpias de corrupción (3:4). La mayoría de los estudiosos creen que los Nicolaítas, Balaam y Jezabel había convencido a muchos creyentes que estaba bien participar en las reuniones sociales y eventos públicos, incluyendo las comidas, a pesar de sus dimensiones religiosas. Juan fuertemente esta en desacuerdo, en cuanto a todo vestigio de la religión pagana idólatra.

Si las cartas a las iglesias condenan la participación en actividades culturales comunes, algunos de los símbolos distintivos de Apocalipsis pueden proporcionar un contexto para las preocupaciones de Juan. Para que quede claro, nadie entiende todos los números y los símbolos del Apocalipsis. Tampoco debemos asumir que cada símbolo señala a uno y solo un significado. Sin embargo, casi todos los intérpretes han llegado a una evaluación común de varios símbolos de los puntos en el Apocalipsis: el Cordero, la Bestia, la gran ramera, la otra bestia y la Nueva Jerusalén.

El Apocalipsis describe un conflicto entre el Cordero y la Bestia. El Cordero claramente representa a Jesús: que recibe adoración ante el trono de Dios, habiendo sufrido la muerte y habiendo redimido de todas las naciones (5:6-10). Según Apocalipsis 13, la mayoría de la gente adora a la bestia. Los santos no lo hacen, por lo tanto, la bestia hace guerra contra los santos. “¿Quién como la bestia, y quién podrá luchar contra ella?” lloran a las masas (13:4).

Apocalipsis representa al Cordero y la Bestia como opuestos. El Cordero está ante el trono de Dios, y la Bestia recibe su poder de Satanás (12:9; 13:2). Ambos reciben culto, aunque la adoración de la bestia es una blasfemia (13:1, 5; 17:3). El Cordero tiene muchos ojos, la bestia tiene muchas cabezas. El Cordero ha pasado por la muerte a la gloria, una de las cabezas de la Bestia ha sobrevivido a una herida mortal. Los seguidores del Cordero reciben marcas de identificación en la frente; la Bestia se marcan en la mano y en la frente. El Cordero conquista a la Bestia por su palabra; la Bestia mata a los seguidores del Cordero (13:7-8).

Aprendemos más sobre la Bestia de su asociación con otros dos símbolos, la Gran Ramera (16:17-19:03) y la Otra Bestia (especialmente 13:11-17).

La Gran Ramera cabalga la bestia. A pesar de que se identifica con Babilonia, nos enteramos de que el Apocalipsis – al igual que algunos otros textos antiguos judíos y cristianos – identifica Roma con Babilonia. De hecho, el Apocalipsis enlaza la Bestia de siete cabezas a las famosas siete colinas de Roma (17:9). Lo que realmente distingue a la Ramera es su opulencia. Vestidos con ropa de lujo y la celebración con una copa de oro, se junta con los reyes y los comerciantes para generar una enorme riqueza mediante la explotación de la gente común (18:12-13). En resumen, la Gran Ramera tiene algo que ver con la naturaleza explotadora de la diplomacia imperial Romana y el comercio, que extrae fabulosas riquezas a costa de los agricultores, los jornaleros y los esclavos.

Ahora que hemos identificado a la Bestia con el imperialismo Romano, la imagen de la Otra Bestia viene con más claridad en el enfoque. La primera Bestia del Apocalipsis emerge del mar – imaginería común para las potencias imperiales occidentales en la literatura apocalíptica judía. Pero la Otra Bestia emerge de la tierra y promueve la adoración de la primera Bestia. La Otra Bestia probablemente apunta a las élites indígenas de Asia, que promovieron la adoración de la bestia, César. Las ciudades Romanas de Asia se destacaron por su devoción a Roma y su emperador. Al igual que las ciudades modernas compiten en los Juegos Olímpicos y otros eventos, las ciudades asiáticas pidieron al Senado Romano permiso para dedicar templos y festivales a Roma y al César. Las elites locales apoyaron estos esfuerzos, incluso equipar a los coros y demás participantes en las festividades.

Ahora vemos la fuente del conflicto del Apocalipsis. Los lectores modernos pueden tener dificultades para imaginárselo, pero la gente antigua rendían culto a sus gobernantes. Emperadores Romanos fueron aclamados como “hijo de Dios”, “Señor” y “Salvador” – los mismos títulos que los seguidores de Jesús se aplican a él. Desde el punto de vista de Juan, la adoración del emperador ascendió a la idolatría. Igual de importante, César gobernó un vasto sistema de violencia y explotación, que incluía la amenaza de persecución entre las iglesias. En el sistema de la bestia, el no respetar César ascendió a traición. De hecho, el Apocalipsis alude a los creyentes que han muerto a causa del testimonio de Jesús (2:13; 6:9-11).

Mientras que otros profetas en las iglesias de Asia llamaban a la moderación y el alojamiento, Juan exigió una resistencia abierta. Todos los símbolos de la idolatría debían ser evitados, especialmente la adoración del César. Sólo podemos imaginar lo doloroso que estos debates deben haber sido para los cristianos asiáticos, que se vieron obligados a discernir la línea que separa al testigo fiel a Jesús y la seguridad de sus familias y sus vidas. Podemos saber una cosa: el Apocalipsis es el primer trabajo que emplean la palabra griega Martyr para que significara “mártir”.

El Apocalipsis no promete a los creyentes que van a entrar en el cielo después de morir. No Promete rapto, ni escapar de cualquier gran tribulación. En cambio, aquellos que “conquistan” la Bestia entrarán en una nueva Jerusalén, una ciudad brillante que desciende del cielo a la tierra. Allí encontrarán sanación, consuelo y gozo en la presencia del Cordero.

*Adaptado y Traducido por Luis A. Jovel del articulo por Greg Carey, What Does the Book of Revelation Really Mean?que se encuentra en

http://www.huffingtonpost.com/greg-carey/revelation-in-context-let_b_1183979.html accedido en el 26 de Noviembre de 2012.

Bajar el audio aqui.

Albert Mohler y la “victoria” de Hamas sobre Israel.

Siguiente »

Arrianismo 1 -Video y Audio

Teología

Leer más

Más